Raoul Walsh

CUATRERO (Camino de la horca)

Que se dedica a robar animales, especialmente caballos o ganado vacuno. (google.es)

«Pregunté a un viejo tarahumara por qué no usaban armas para defenderse de los cuatreros, y me dijo: ‘Si las armas fuesen necesarias, habríamos nacido con ellas'»
Facundo Cabral (1937-2011) Cantautor, poeta, escritor y filósofo argentino

CAMINO DE LA HORCA (Along the great divide) – 1951

camino

Director Raoul Walsh
Guión Walter Doniger y Lewis Meltzer
Fotografía Sidney Hickox
Música David Buttolph
Producción Warner Bros.
Nacionalidad Estados Unidos
Duración 88m. B/N
Reparto Kirk Douglas, Virginia Mayo, Walter Brennan, Hugh Sanders, Morris Ankrum, John Agar, Ray Teal, James Anderson, Charles Meredith.

«A veces no vemos las cosas claramente. Me había quitado la soga del cuello y me la he vuelto a poner»

Una perfecta muestra de la sobriedad, economía y vigor narrativo que caracterizó el proverbial estilo walshiano la encontramos en este modélico western de itinerario, rodado en la abrupta Alta Sierra californiana y el desierto de Mojave (ambos parajes impecablemente retratados por Sidney Hickox), que extraía grandes cotas de agilidad, firmeza e intensidad descriptiva a partir de las contradictorias relaciones entre sus personajes y sus peligrosas e imprevisibles circunstancias. Kirk Douglas, en el primer western de su carrera, interpretaba a un sheriff federal de atormentado pasado y hondo sentido del deber que salvaba la vida a un veterano cuatrero acusado de asesinato, y, junto a sus ayudantes y la atractiva hija de éste, emprendían un arriesgado viaje por el abrasador desierto Divide hacia Santa Loma para proporcionarle un juicio legal y justo. En manos de Raoul Walsh, esta sencilla trama argumental se convirtió en un ejercicio cinematográfico sucinto, impetuoso y sumamente metódico, donde la hostilidad de la naturaleza adquiría una importancia preponderante.

Otras películas en las que aparece algún CUATRERO entre sus personajes principales

El virginiano – Stuart Gilmore (1946)
Missouri – Arthur Penn (1976)
Rob Roy, la pasión de un rebelde – Michael Caton-Jones (1995)

GÉNERO (Juntos hasta la muerte)

1. Conjunto, grupo con características comunes.
2. Clase a que pertenecen personas o cosas.
3. Cada uno de los grandes grupos en que se pueden dividir las manifestaciones literarias según su objetivo, el asunto que tratan y cómo lo hacen, etc.
(Espasa-Calpe)
El género cinematográfico es el tema general de una película que sirve para su clasificación (…) como los géneros de otros campos artísticos, tienen su primer origen en la cultura clásica. Los dos géneros mayores griegos: comedia y tragedia; uno de estilo ligero, tema aparentemente superficial y final feliz, y el otro afectado, profundo y de triste desenlace. Estos géneros se fueron diversificando en el teatro, y los primeros largometrajes los intentaron imitar. Sin embargo, las posibilidades del cine lo desmarcaron completamente de los géneros tradicionales, creando nuevos géneros caracterizados por la escasa complejidad de su regulación (…) Actualmente no existe un consenso en cuanto a géneros cinematográficos se refiere y se da una compleja serie de clasificaciones. (Wikipedia)

“Apenas pude terminar ‘El hobbit’. Curiosamente, a mí el género de la fantasía, nunca me ha llamado. Creo que los cuentos de hadas son en sí mismos un género diferente”
Guillermo Del Toro (1964-) Director y guionista de cine mexicano

JUNTOS HASTA LA MUERTE (Colorado territory) – 1949

juntos

Director Raoul Walsh
Guión Edmund H. North y John Twist
Fotografía Sidney Hickox
Música David Buttolph
Producción Warner Bros.
Nacionalidad Estados Unidos
Duración 91m. B/N
Reparto Joel McCrea, Virginia Mayo, Dorothy Malone, Henry Hull, Ian Wolfe, John Archer, James Mitchell, Frank Puglia, Morris Ankrum.

«Ni aún casándote resolverías nada (…) Se puede escapar de la cárcel, de pocilgas como ésa en la que yo estaba, pero no puedes librarte de lo que eres»

Soberbia transposición a la rocosa y violenta demarcación de Colorado de la novela negra High Sierra de William R. Burnett, que ya había sido adaptada bajo dirección del propio Walsh en 1941 (EL ÚLTIMO REFUGIO), y que podría ser catalogada sin reparos entre los títulos más exasperadamente románticos de la historia del western. El agónico recorrido delictivo y emocional de un renombrado forajido, hastiado tanto de su propia condición como de su frustrante infortunio afectivo, no sólo gozaba de la vigorosa claridad descriptiva que siempre caracterizó a su realizador, sino que, además, aportaba un fascinante tono de etéreo fatalismo; ideal para simbolizar la inquietante conexión entre amor y muerte que proponía su opresivo argumento y, que, tenía su eminente apogeo en un epílogo sencillamente antológico. Espléndida fotografía de Hickox y convincente labor interpretativa, en la que sobresale la impetuosa belleza y sensualidad de una Virginia Mayo que lograba sacar adelante con talento y determinación un papel no demasiado apropiado para su físico.

Otros remakes donde se cambió el GÉNERO del título original

Lanza rota – Edward Dmytryck (1954) (western) / Odio entre hermanos (1949) (cine negro)
Alta sociedad – Charles Walters (1956) (musical) / Historias de Filadelfia (1940) (comedia)
Asalto a la comisaría del distrito 13 – John Carpenter (1976) (acción) / Rio Bravo (1959) (western)

CAMPEÓN (Gentleman Jim)

1. Vencedor de un campeonato o de una competición deportiva.
2. Defensor apasionado de una causa o idea.
3. Persona que destaca en una actividad.
(Espasa-Calpe)

«Para ser un gran campeón, tienes que creer que eres el mejor; si no lo eres, haz como si lo fueras»
Muhammad Ali (1942-) Exboxeador estadounidense

GENTLEMAN JIM (Gentleman Jim) – 1942

jim

Director Raoul Walsh
Guion Victor Lawrence y Horace McCoy
Fotografía Sidney Hickox
Música Heinz Roemheld
Producción Warner Bros/First National
Nacionalidad Estados Unidos
Duración 104m. B/N
Reparto Errol Flynn, Alexis Smith, Jack Carson, Ward Bond, Alan Hale, John Loder, Minor Watson, William Frawley, Madeleine LeBeau.

«Si no podemos convertir a los boxeadores en caballeros, trataremos de convertir a los caballeros en boxeadores»

Apreciado «biopic» en torno a la figura del legendario boxeador James J. Corbett, según su autobiografía The road of the crowd, que bien podría ser reverenciado como paradigma de la economía narrativa y el absorbente, preciso y vitalista sentido del ritmo que diferenciaron el inconfundible estilo walshiano. La trayectoria profesional y afectiva del elegante púgil estadounidense, desde su etapa como empleado de banca hasta el mítico enfrentamiento de 1892 contra John L. Sullivan (soberbio Ward Bond) para alzarse con el título de primer campeón del mundo de los pesos pesados con guantes de combate, deparaba una placentera miscelánea de romanticismo, humor y aventuras que sobresalía por su irreprochable crónica ambiental de finales del siglo XIX, tanto en lo referente al dibujo de la noble jerarquía de San Francisco como a la descripción del entorno de ilícita clandestinidad en el que se movía por aquel entonces el mundillo del cuadrilátero. Cabe destacar, también, la espléndida composición de Errol Flynn, sin duda, una de las más recordadas de su brillante carrera.

Otras películas que abordan la trayectoria de un CAMPEÓN

Ali – Michael Mann (2001)
Bobby Jones, la carrera de un genio – Rowdy Herrington (2004)
Senna – Asif Kapadia (2010)

IDEALIZACIÓN (Murieron con las botas puestas)

Consideración o representación de una persona o cosa como un modelo de perfección ideal que no se corresponde con la realidad. (google.es)

«La felicidad no consiste en realizar nuestros ideales, sino en idealizar lo que realizamos»
Alfred Tennyson (1809-1892) Poeta inglés

MURIERON CON LAS BOTAS PUESTAS (They died with their boots on) – 1941

murieron

Director Raoul Walsh
Guión Wally Kline y Aeneas Mackenzie
Fotografía Bert Glennon
Música Max Steiner
Producción Warner Bros.
Nacionalidad Estados Unidos
Duración Errol Flynn, Olivia de Havilland, Arthur Kennedy, Gene Lockhart, Anthony Quinn, Charles Grapewin, Stanley Ridges, John Litel.

«¿Qué se creen ustedes los yanquis? Los únicos verdaderos americanos que hay aquí son los que están al otro lado de la colina con plumas en la cabeza»

Sublimada reconstrucción de la vida del emblemático general George A. Custer, desde su ingreso en la academia militar de West Point hasta su inmolación en la trágica batalla de Little Big Horn al frente del modélico Séptimo de Caballería, que se ha convertido en uno de los grandes clásicos del western de los años cuarenta a pesar de la idealizada manipulación histórica de sus episodios, al parecer para adecuar el anárquico y bravucón envanecimiento del personaje en cuestión a la heroica personalidad cinematográfica de su protagonista. De todos modos, Walsh consiguió hacer creíble un relato de corte épico y atributos shakespearianos a través de una narración eficaz, vigorosa, homogénea y profundamente inspirada, que alternaba espectaculares escenas de acción con incisos de perfil veleidoso matizados por un gratificante sentido del humor, y, sobre todo, momentos románticos de una emotividad y lirismo sin parangón, protagonizados por una mítica pareja de intérpretes que extinguiría precisamente su impecable química en esta sexta y última película juntos.

Otras películas que ofrecen una evidente IDEALIZACIÓN del personaje protagonista

Edison, el hombre – Clarence Brown (1940)
Malcolm X – Spike Lee (1992)
Hacia rutas salvajes – Sean Penn (2007)

ALFOMBRA (El ladrón de Bagdad)

Tejido generalmente grueso y afelpado con que se cubre el suelo de un lugar para abrigarlo o adornarlo; en ocasiones, también sirve para proteger el calzado de suciedad o el suelo de pisadas. (google.es)
Una alfombra mágica, también llamada alfombra voladora, es una legendaria alfombra que puede usarse para transportar personas, de forma que lleguen instantánea o rápidamente a su destino. Han aparecido en la literatura desde casi la época bíblica hasta la actualidad. Aunque eran un tema principalmente árabe o indio, la popularidad de Las mil y una noches atrajo sobre ellas la atención del público occidental. (Wikipedia)

“Aquella alfombra había visto mucha vida. Tal vez incluso había hecho evolucionar alguna”
Terry Pratchett (1948-) Escritor británico de fantasía y ciencia ficción

EL LADRÓN DE BAGDAD (The thief of Bagdad) – 1924

ladron

Director Raoul Walsh
Guion Douglas Fairbanks y Lotta Woods
Fotografía Arthur Edeson
Música Mortimer Wilson
Producción Douglas Fairbanks Pictures Corp.
Nacionalidad Estados Unidos
Duración 155m. B/N
Reparto Douglas Fairbanks, Snitz Edwards, Charles Belcher, Julanne Johnston, Sojin, Anna May Wong, Brandon Hurst, Noble Johnson.

«Yo no soy un príncipe. Soy menos que el esclavo que te sirve, un desterrado miserable, un ladrón. Lo que quería, lo tomé. Te quería, intenté llevarte conmigo, pero cuando te tuve en mis brazos, el mundo cambió. El mal dentro de mí murió. Puedo soportar mil torturas, soportar miles de muertes, pero no tus lágrimas»

Deslumbrante adaptación del célebre cuento fantástico incluido en la colección de Las mil y una noches que supuso la definitiva consagración del talento narrativo de Raoul Walsh y, que, con el debido respeto hacia la versión procreada por el clan Korda en 1940, puede ser considerada como la mejor película derivada del clásico de la literatura árabe por antonomasia. Las hazañas del ladrón callejero Ahmed para conquistar el corazón de la hermosa princesa, hija del califa de Bagdad, fueron plasmadas a través de un prodigioso sentido ritmo y un insólito derroche de inventiva visual, favorecido gracias a una original e impactante escenografía de raíz expresionista a cargo de William Cameron Menzies y a unos sorprendentes efectos especiales de Hampton del Ruth que causaron verdadera sensación en su época. Otro de los grandes alicientes de esta auténtica joya del cine silente de aventuras fueron sus acrobáticas persecuciones, concebidas para el lucimiento de Douglas Fairbanks, que alcanzó aquí la cúspide de su carrera como actor, guionista y productor.

Otras películas donde aparecen alguna ALFOMBRA mágica

Las tres luces – Fritz Lang (1921)
La alfombra mágica – Lew Landers (1951)
Alfombras mágicas – Kevin Connor (1979)