Roger Corman

PESTE (La máscara de la muerte roja)

Enfermedad infectocontagiosa que afecta tanto a animales como a humanos, causada por la bacteria Yersinia pestis. Se considera una de las zoonosis reconocidas más antiguas y de las más agresivas y potencialmente letales enfermedades bacterianas. La peste a lo largo de la historia se ha erigido como una enfermedad paradigmática en cuanto a su capacidad de diseminación en una determinada población. Aunque, como parece lógico, es difícil de constatar, se estima que a lo largo de la historia han muerto de peste más de 200 millones de personas, convirtiéndose así en la enfermedad infecciosa más letal de todas las conocidas hasta la fecha. https://es.wikipedia.org/wiki/Peste

“Lo que duele no es ser homosexual, sino que lo echen en cara como si fuera una peste”
Chavela Vargas (1919-2012) Cantante mexicana de origen costarricense

LA MÁSCARA DE LA MUERTE ROJA (The masque of the red death) – 1964

Director Roger Corman
Guión Charles Beaumont y R. Wright Campbell
Fotografía Nicolas Roeg
Música David Lee
Producción American International/Alta Vista/Anglo-Almagamated Productions
Nacionalidad Gran Bretaña/ Estados Unidos
Duración 89m. Color
Reparto Vincent Price, Hazel Court, Ane Asher, Patrick Magee, Paul Whitsun-Jones, David Weston, Nigel Green, Robert Brown, Julian Burton.

“¿Creer? Si usted cree es una crédula. ¿Puedes mirar alrededor de este mundo y creer en la bondad de un dios que lo gobierna? ¡Hambruna, pestilencia, guerra, enfermedad y muerte! Ellos gobiernan este mundo”

Penúltima de las ocho películas de terror que Roger Corman realizó apoyándose en relatos de Edgar Allan Poe (en esta ocasión fusionaba las narraciones The masque of the red death y Hop frog) y una de las cintas más veneradas de su impulsiva obra. En una composición realmente inconmensurable, Vincent Price, periódico protagonista del lúgubre ciclo, encarnaba a Próspero, un satánico príncipe italiano del siglo XII que decidía encerrarse en su suntuoso castillo junto a un grupo de depravados nobles con el fin de esquivar la espantosa plaga de peste que está asolando la provincia. Este desventurado alojamiento desencadenaba una insospechada orgía de malignidad e ignominia, que servía para aseverar la ilimitada ruindad del alma y, de paso, recapacitar sobre la sugestionadora belleza del Mal. Rodada en Inglaterra con mayor amplitud presupuestaria de lo ordinario, al igual que la alambicada postrera entrega de la serie (LA TUMBA DE LIGEIA), proporcionaba todo un éxtasis de creatividad gracias a una concepción estética de arrebatadora e irreal policromía y una fastuosa utilización de los decorados.

Otras películas sobre la PESTE

Pánico en las calles – Elia Kazan (1950)
El séptimo sello – Ingmar Bergman (1957)
La peste – Luis Puenzo (1992)

MA BARKER (Mamá sangrienta)

Kate Barker (8-10-1873 – 16-01-1935) fue una legendaria criminal estadounidense de la llamada “era del enemigo público” cuando las acciones de las bandas de criminales en el Medio Oeste de los Estados Unidos despertaron el interés de los ciudadanos y de la prensa. También conocida como Ma Barker, incrementó su notoriedad junto con otras figuras criminales famosas como John Dillinger, Bonnie y Clyde (…) Sus hijos formaron la banda criminal de los Barker Karpis, que cometió varios robos, secuestros y otros crímenes entre los años 1931 y 1935. Kate Baker colaboró en las actividades de la banda, aunque parece que su imagen como líder y planificadora de los crímenes es un mito. https://es.wikipedia.org/wiki/Kate_%22Ma%22_Barker

“Un día ellos robaron un banco; ése fue su último saqueo. Los policías aparecieron demasiado pronto y no pudieron escapar. Con todo el botín que tenían, se pusieron sumamente enfadados y comenzaron a disparar. Ma Baker y sus hijos no quisieron que los colgaran, ellos murieron con las armas llameantes. Y aquí termina la historia de alguien que no dejó amigos” (canción Ma Baker de Boney M)
Fred Jay (1914-1988) Compositor y letrista austríaco

MAMÁ SANGRIENTA (Blood Mary) – 1970

ma

Director Roger Corman
Guión Robert Thom
Fotografía John A. Alonzo
Música Don Randi
Producción American International
Nacionalidad Estados Unidos
Duración 87m. Color
Reparto Shelley Winters, Don Stroud, Pat Hingle, Diane Versi, Bruce Dern, Robert Walden, Robert De Niro, Pamela Dunlap, Scatman Crothers.

“Nosotros los gángsters tenemos algunas ventajas; no tenemos que cumplir las leyes de la gente amable y respetable como tú”

Ultimo largometraje destacable de Corman y uno de los ejemplos más fehacientes de su innata e inagotable facultad creativa como realizador, productor y descubridor de nuevos valores. Como en el resto de su compleja filmografía, un irrisorio presupuesto fue más que suficiente para modelar esta soberbia ilustración sobre el popular y sañudo clan gangsteril liderado por la legendaria Kate “Ma” Barker, personaje que representaba los más atroces y repulsivos instintos que puedan hallarse en un vínculo familiar y, que, Shelley Winters, secundada por actores tan prometedores con Bruce Dern o Robert De Niro, encarnó con superlativa solemnidad. Este drama criminal, que conserva la extraña virtud de compaginar la más sofocante y malsana violencia externa con un curioso ensamblaje de angustia, enardecimiento y ternura, cerraría el terceto de aproximaciones históricas que su director encauzó a partir de sendas carismáticas figuras del mundo del hampa, completado con LA LEY DE LAS ARMAS (1958), sobre George “Machine Gun” Kelly, y LA MATANZA DEL DÍA SE SAN VALENTÍN (1967), a propósito del mítico Al Capone.

Otras películas basadas o inspiradas en MA BARKER

Ma Barker’s Killer Brood – Bill Karn (1960)
La banda de los Grissom – Robert Aldrich (1971)
El enemigo público nº 1 – Mark L. Lester (1996)

EQUIPO (La caída de la casa Usher)

Grupo de dos o más personas que interactúan, discuten y piensan de forma coordinada y cooperativa, unidas con un objetivo común. Un grupo en sí mismo no necesariamente constituye un equipo. Son muchos los distintos componentes que forman un equipo como el gerente y agentes. También pude ser un conjunto de personas coordinadas y con una meta a cumplir. https://es.wikipedia.org/wiki/Equipo

“En su vida, un hombre puede cambiar de mujer, de partido político o de religión, pero no puede cambiar de equipo de fútbol”
Eduardo Galeano (1940-) Periodista y escritor uruguayo

LA CAÍDA DE LA CASA USHER (House of Usher) – 1960

usher

Director Roger Corman
Guión Richard Matheson
Fotografía Floyd Crosby
Música Les Baxter
Producción American International Pictures
Nacionalidad Estados Unidos
Duración 83m. Color
Reparto Vincent Price, Mark Damon, Myrna Fahey, Harry Ellerbe, Geraldine Paullette, Bill Borzage, Mike Jordan, Ruth Oklander, David Andar.

“La muerte física no puede expurgar siglos de maldad. No puede haber paz sin castigo”

Primero y uno de los más revelantes títulos de aquella audaz serie integrada por ocho films basados en turbadores relatos de Edgar Allan Poe que Corman realizó para la AIP durante los años sesenta, y, que, en su momento, originó una contundente revolución tanto conceptual como estética dentro del cine fantástico y de terror. El alucinante e introvertido universo literario del poeta bostoniano encajaría a la perfección en la peculiar planificación artesanal del realizador, que, aprovechándose de una alianza con cómplices tan solventes como el guionista Matheson, el operador Crosby, el escenógrafo Haller o Vincent Prince, su imponente protagonista, desplegó su apabullante sencillez descriptiva y su ingénita competencia para rodar íntegramente en estudio y con escasos medios esta acendrada e irrespirablemente enfermiza fusión de veracidad, poesía y manierismo cromático, ideal para plasmar esta arrebatadora historia situada en el siglo XIX sobre el arriesgado afán de un joven para sacar a su prometida de la decadente mansión donde vive su conminatorio hermano.

Otros comienzos de series fílmicas con un mismo EQUIPO técnico y artístico

Tras la pista de los asesinos – Budd Boetticher (1956) / Randolph Scott (actor), Burt Kennedy (guionista)…
La aventura – Michelangelo Antonioni (1960) / Monica Vitti (actriz), Tonino Guerra (guionista)…
La pantera rosa – Blake Edwards (1963) / Peter Sellers (actor), Henry Mancini (músico)…